Atlar Empati Hisseder mi?

Hiç bir at sakin bir arkadaşı karavana kadar sessizce takip edip sonra tek başına yüklendiğinde endişeli hale geldin mi? Ya da belki de bir at aniden irkilip dönüp diğerlerinin de ürkmesine neden olduğunda bir patika yolculuğuna çıkmışsınızdır. Bunlar, sosyal tamponlama ve duygusal bulaşmanın örnekleridir – bir birey diğerinin duygularını etkilediğinde veya paylaştığında¹ , ² – ve atların empati kapasitesine sahip olduğuna dair kanıt sağlar.

Empati nedir?

Duygusal bulaşma ve sosyal tamponlama, bir hayvanın yakın ve gelecekteki davranışını etkileyebilir. Atlarda, o anda uyum sağlayan tepkileri tetiklerler. Örneğin, bir at potansiyel tehdide maruz kalmadan kaçabilir. Atlar ayrıca, başka bir atın aynı duruma karşı verdiği duygusal tepkiyi yansıtarak, bir durumun güvenli veya tehlikeli olduğunu, doğrudan deneyimden geçmek zorunda kalmadan öğrenebilirler. Örneğin, bir at başka bir atın dokunduğunu ve ona tepki verdiğini gördükten sonra sıcak bir telden kaçınmayı çabucak öğrenebilir.

Empati kapasitesi, işbirlikçi, toplum yanlısı davranışta temel bir rol oynayan genel bir psikolojik mekanizmadır. ³ Bir bireyin bir başkasının acısına veya zevkine tepki olarak empati hissetme derecesi duruma bağlıdır. Empati, diğeri sosyal olarak yakın ya da benzer olduğunda daha güçlü görünür ve diğeri rakip, yabancı ya da farklı olduğunda engellenir.

Dahası, bazı bireyler temelde diğerlerinden daha empatiktir ve insanlarda bilim adamları bu farklılıkları beyin aktivitesiyle ilişkilendirmiştir. Empati hissetmeyen biri başka bir kişiyi duyduğunda veya acı çektiğini gördüğünde, empati ile ilişkili beyin alanları aydınlanmaz ve aşırı psikopati vakalarında beynin zevk merkezleri bile aktif hale gelebilir.

Yakın zamana kadar, araştırmacılar empati ve diğer üst düzey bilişsel süreçleri insan psikolojisinin özel alanı olarak görüyorlardı ,² ancak son on yılda bilimsel çalışma sonuçlarından elde edilen keşifler, insanlar ve insan olmayan hayvanlar arasındaki çizgiyi bulanıklaştırdı.

Hayvanlar empatiyi nasıl ifade eder?

İç durumları incelemek zordur çünkü doğrudan gözlemlenemezler. Bununla birlikte, davranış, hayvanların ne hissettiği, düşündüğü ve bildiği konusunda fikir verebilir. Duygusal aynalama, motor taklit etme ve senkronize hareketler ilkel empatinin kanıtı olarak görülür ,²  ve tepkiler tipik olarak bilinçsiz ve anlıktır. Hayvan empatisinin kanıtı olarak kullanılan örnekler arasında bulaşıcı esneme, senkronize hareket ve bakışları takip etme sayılabilir.

Bulaşıcı esneme , insanlarda, insan olmayan primatlarda ve etoburlarda empatiyle bağlantılı iyi çalışılmış bir motor taklidi örneğidir. Dişi gelada babunları, farklı esneme türlerini bile tam olarak taklit eder. 4 Bunun aksine, atlarda bulaşıcı esneme bildirilmemiştir. Esneme, primatlar veya etoburlara göre atlarda ve diğer toynaklı hayvanlarda daha az görülür. Yerli ve Przewalski’nin atlarını karşılaştıran yakın tarihli bir çalışmada, araştırmacılar esnemenin en sık olgun aygırlarda meydana geldiğini ve sosyal ve çevresel stres ile ilişkili olduğunu bildirdi. 5 Eşzamanlı hareket ve bakışları takip etme genellikle atlarda görülür, ancak atlarda bu taklit motor modellerin sistematik çalışmaları eksiktir.

Çalışmalar aynı zamanda öz farkındalığı empati ile ilişkilendirmiştir, ancak duygusal durum eşleştirmenin ötesine geçen kendini diğerinden ayırt etmek için bilişsel kapasite gerektirir.² İnsanlar, bazı insan olmayan primatlar, filler ve yunuslar ayna testini kullanarak kendini tanıma gösterirler. Çoğu çalışmada ayna testi , hayvanın yüzüne bir boya işareti uygulamayı içerir. Kendini tanıma özelliğine sahip hayvanlar ayna görüntüsüne bakacak ve sonra kendi yüzlerindeki işarete dokunacak, ancak kendini tanımayanlar ayna görüntüsündeki işarete dokunacak veya görüntüye başka bir şekilde tepki verecektir. Bu testi kullanarak, atlar kendilerini tanımaya sahip görünmüyorlar.

Atlarda aynalar genellikle bir “sosyal” zenginleştirme biçimi olarak kullanılır ve ayrıca binicilik sahalarına da monte edilebilir. Birkaç yıl boyunca bir kısrakla çalıştım ve arenanın bir tarafındaki aynanın önünden her geçişimizde kulaklarını tutturur ve sonra kulaklarını ona diken “diğer ata” inekle vururdu!

Empati kapasitesinin toplum yanlısı davranışçılığın temel bir psikolojik mekanizması olduğu düşünülmektedir; bunun özelliği, tehlikede olan birine yardım etmek için kişisel bir risk almaktır. Bu hedefli yardım, bir başkasının bakış açısını almak için zihinsel yetenek gerektirir ve insan olmayan hayvanlarda nadirdir; büyük maymunlar, yunuslar ve fillerde belgelenmiştir, ancak muhtemelen atlarda görülmez.